猫の目!意外と知らない猫の目の特徴とは?

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猫の目!意外と知らない猫の目の特徴とは?

猫の目の特徴とは?


猫の魅力を聞くと「綺麗で可愛い目」と答える人は少なくないです。

顔の大きさに比べてクリクリした大きな目はとても可愛いし、明るい場所で瞳孔(どうこう)が細い縦線になる場合も神秘的に見えます。

そして、意外と知らない人が多いのですが実は猫って目が悪いんです。

人間の視力で例えるなら0.3くらいしかないと言われています。

(メガネが必要なレベルですよね)

視力はあまり良くないので遠くは見えませんが、視野が広く距離感や高さを測るのはとても得意です。

それと猫は色の判断も人とは多少違います。

何が違うのかと言いますと・・・

「赤色が認識できない」のです。

黄色や青色は認識できるのですが赤色は黒っぽい色に見えます。

(昔は色の区別が全然できないって言われていました)

まだ完全に分かっているわけではありませんが猫は、この世界を人間と違った見方をしていると言われています。


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どうして猫は、暗い場所でも目が見えるの?


猫は本来、夜明け頃や日没後に活動する動物です。

夜行性なので暗がりの中でも獲物を見つけて捕まえることができる目を持っています。

でも、実際には本当に真っ暗な場所だと猫は人間と同じように何も見えないんです。

人間の目と違う所は「わずかな光」があるだけで、ほとんど暗闇の中でもちゃんと見ることができるのです。

(わずかな光というのは、星明りほどの光のことです)

どうして、わずかな光だけで暗い場所でも見えるようになるのかといいますと猫の網膜(もうまく)の裏側にある「タペタム」という光を反射させる層があるからです。

このタペタムに反射させた光をもう一度、網膜で感知できるのでわずかな光でも鮮明に見えるようになります。

猫の目が暗がりで光るのもタペタムが光を反射しているからです。

(夜行性の動物にはタペタムが備わっています)

そして、猫の瞳孔は人間の約3倍まで大きくなって、光の感度は6倍以上になります。

こうした理由から、猫の目はわずかな光でもちゃんと見えるようになるのです。


どうして目の色の違う猫がいるの?


目の色は猫の黒目を調節する虹彩(こうさい)という円形の膜があります。

(虹彩は瞳孔の大きさを調節して網膜に入る光の量を変えることができます)

この虹彩は、宝石のように綺麗でメラニン色素の量によって目の色が変わってくるのです。

目の色はメラニン色素の少ない順から主に・・・

「ブルー(青)」

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「グリーン(緑色)」

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「ヘーゼル(中央が緑で周りが薄い茶色)」

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「カッパー(銅色)」

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に分かれます。

そして中間色として琥珀色の「アンバー」や「ゴールド」「イエロー」などがあります。

あと、まれに「オッドアイ」と呼ばれる片方づつ左右の目の色が違う猫もいます。

特に白い猫に多く人気がありますが耳に障害を持っている場合があります。

白い猫にオッドアイが多いのは色素が欠乏していて、その遺伝子が目にまで影響を与えているからです。

そして耳に障害を持つのは聴覚に大切な「コルチ器官」にも影響を及ぼすからです。

ちなみに生まれてから2か月くらいまでの猫は最初、目が青く「キトン・ブルー」と呼ばれていて成長していくと目の色がだんだん変わっていきます。


明るさと感情で瞳孔(どうこう)の大きさが変わる?


猫の目の瞳孔が明るいところで小さくなるのは、瞳孔を小さくして光をあまり入ってこないようにして網膜を守っているからです。

反対に瞳孔が大きくなるのは光の感度を高めて暗いところでも見えやすくするためです。

そして猫の瞳孔は感情によっても変化します。

興奮したり恐怖を感じると瞳孔が広がりやすくなるのです。


目の異変で病気が分かる?


目の異変は病気になっている可能性があります。

猫の目は何かと問題が起きやすいです。

目の色が変化していたり、涙や目ヤニが出続けるといった症状が見られたらすぐに病院に行くようにしてください。


【目ヤニや涙が出続ける】

目ヤニは色が黄色、緑色、白色の場合は細菌の可能性があります。

涙が出続けている場合は目の角膜が傷ついているかもしれません。

まずは病院に行って診てもらって、必要ならエリザベスカラーをつけて目をこすらないようにしてあげてください。

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【目が開かない、閉じない】

猫の目が開いていなかったり、閉じなかったりしている場合は目の病気になっていることを疑った方がいいです。

猫はもともと人間に比べて角膜表面の感覚が鈍いのでゴミが少し入ったくらいでは、あまり気にしないです。

なので放っておくと目の病気になりやすいです。


【白目の部分が黄色くなっている】

猫の白目の部分が黄色くなっていると肝臓病の「黄疸(おうだん)」の可能性があります。

ただ、人間と違って猫の白目の部分は普段見えないです。

なので、上まぶたをめくって時々チェックするようにしてください。

ちなみに瞳孔の周りに見える白い部分は白目ではなく光彩です。


さいごに


strange mouse

猫は動く物を見る「動体視力」は良いのですが止まっている物を見る「静体視力」はあまり発達していないです。

なので動いていない物には反応しない場合もあります。

目があまり良くない分、聴力や嗅覚には優れています。

それと、猫の目はトラブルになりやすので異常が見られた場合には早めに病院で診てもらうようにしてください。


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